Река Колорадо – величайшая река Северной Америки

Река Колорадо – крупнейшая водная артерия Северной Америки, протяженностью в 2330 км и общей площадью водного бассейна в 629 тыс. кв. км. Река нанесена на карты двух государств: США и Мексика.

Вконтакте
Одноклассники

Река Колорадо нанесена на карты двух государств: она начинает свое происхождение в Скалистых горах, что в штате Колорадо (юго-западные территории США) и следует в Калифорнийский залив Тихого океана (север Мексики), где некогда образовывала масштабную дельту. Сейчас же река Колорадо на территории Мексики значительно обмелела, и даже в полноводные годы редко достигает границ Тихого океана. До дельты доходит лишь 4% воды.

Свое название – Колорадо (с исп. «красный») – река получила в результате казусной ошибки. Первые колонизаторы этих земель, испанцы, при составлении карты, перепутали Колорадо с другой рекой – Бразос, воды которой имели красный оттенок из-за бурых илистых отложений.

Значение реки Колорадо для экономики США

На сегодняшний день река Колорадо имеет важное значение для экономики США. С ней связаны такие сферы, как гидроэнергетика, судоходство, сельское хозяйство и туризм. Вдоль русла выстроены многочисленные гидроэлектростанции.

Плотина Гувера
Плотина Гувера (Ron Reiring / flickr.com)

Самая крупная из них – это дамба Гувера, названная в честь президента Гувера, при котором началось ее возведение. Она была выстроена в самый разгар великой депрессии. Ее строительство было завершено в 1934 г., длительность же стройки заняла 4 года. Дамба стала символом американского успеха.

Благодаря дамбе Гувера разрушительным наводнениям пришел конец, а прямо посреди пустыни Махавы вырос город-мечта – Лас-Вегас. Своим изобилием город в первую очередь обязан реке, которая обеспечивает его потребности в воде на 90%. Такое расточительное использование водных ресурсов, в конечном итоге, привело к снижению уровня вод Колорадо. Чтобы контролировать расход воды, в городе установлены нормы на поливку, и даже организован уникальный отряд полиции, ведущий учет нецелевого расходования воды.

Карта реки Колорадо
Карта акведука реки Колорадо (Chuck Coker / flickr.com)

Трагические последствия освоения реки

Построив сооружение века, американцы «отняли» источник жизни у коренного населения Мексики, испокон веков живущего в долинах некогда полноводной реки. Если раньше дельта реки растекалась на 8 тыс. км2, то в наши дни ее площадь сократилась в пять раз.

Река Колорадо, США
Река Колорадо, США (U.S. Geological Survey / flickr.com)

Ученые дали этому факту название необратимой катастрофы, приведшей к сокращению местной флоры и фауны, а также к снижению демографической ситуации в регионе. Так, индейцы племени кикапу, проживающие на территории современной Мексики, издревле занимались рыболовным промыслом. После того, как река обмелела, резко сократилось количество рыбы, а индейцы кикапу вынуждены покидать насиженные места.

В настоящее время на грани исчезновения находятся множество видов рыбы и птиц. Уже сегодня на обмелевших участках залива разбросана 1 тыс. тонн ракушек, многие из которых принадлежат к эндемическим видам моллюсков. В 1993 г. мексиканское правительство, осознав надвигающуюся экологическую угрозу, создало на территории реки национальный парк.

Правительством США также разработано множество программ по сохранению уникальной экосистемы реки. Так вдоль речной долины организованы национальные парки, которым присвоены громкие названия такие как: «Гранд-Каньон», «Скалистые горы», «Динозавр», «Окаменевший лес», «Природный мост», «Орган-Пайп-Кактус» – все они открыты для туристов и параллельно в них ведется постоянная научно-исследовательская работа.

Популярные направление туристического маршрута в долине реки Колорадо

Туристов же река Колорадо в первую очередь привлекает возможностью окунуться в прошлое нашей планеты. Путешествуя по различным участкам реки, можно проследить, как река создала свое русло, следуя через породы различных исторических периодов, как закладывались земляные породы.

Сплав по реке Колорадо в национальном парке "Гранд-Каньон"
Сплав по реке Колорадо в национальном парке «Гранд-Каньон» (Grand Canyon National Park / flickr.com)

Данный маршрут можно назвать путешествием на машине времени. Особо популярным направлением познавательного туризма считается посещение великолепного творения природы – национального парка США «Гранд-Каньон».

Путешественников, которые направились к реке, ждут завораживающие картины природы: фантастические скалы, кактусовые рощи, хрустальной чистоты ручьи и водопады, буйство красок, образующихся при слиянии воды с солнцем во время заката и в предрассветные часы.

Самой популярной туристической программой является многодневный сплав по реке. Разработано множество маршрутов различной степени сложности и протяженности. Самый продолжительный маршрут составляет 18 дней. За это время рафтера ждет путь в 369 км, преодоление 42 сложных порогов самой высокой пятой категории, не считая сотни менее сложных. Желающих столь много, что приходится записываться в очередь за два года вперед. Ряд экстремалов, не желая выжидать долгую очередь, отправляются в сплав самостоятельно, что, иногда, бывает сопряжено с риском для жизни.

Река Колорадо пользуется популярностью и среди голливудских режиссеров. Именно в долинах Колорадо были сняты многочисленные вестерны. В этих местах, вплоть до середины XIX столетия, велись беспощадные войны между коренным населением и колонистами. И некоторые прибрежные зоны реки еще сохранили колорит дикой природы, пригодной для натурных съемок.

comments powered by HyperComments
Ссылка на основную публикацию