Самая длинная пещера в мире — легенда о Мамонтовой пещере

Мамонтова пещера расположена под горным хребтом Флинт и является самой длинной в мире. В 1941-ом году на карте США появился новый Национальный парк.

Вконтакте
Одноклассники
Внутри Мамонтовой пещеры
Фото: Grumblie / Flickr.comВнутри Мамонтовой пещеры

В своем путеводителе первый исследователь легендарной пещеры, чернокожий раб Стефан Бишоп, описывает это место как «грандиозное, мрачное и странное». А среди индейцев Западной Америки с незапамятных времен существовала легенда о живших здесь некогда громадных людях-ящерах, прогрызавших себе путь в недрах подземелий.

Расположенная в центральной части штата Кентукки под горным хребтом Флинт Мамонтова пещера является самой длинной в мире. Длина ее исследованной части составляет 651 784 метра, а глубина – 124 метра ниже поверхности океана. Пещера является частью Национального парка Mammoth Cave и одной из главных достопримечательностей США.

Гигантский лабиринт

Сведения о невероятных размерах Мамонтовой пещеры пополняются все новыми и новыми открытиями: в середине прошлого века было обнаружено, что ее бесконечные лабиринты соединяют между собою несколько соседних пещер – Соленую, Кристальную и Неизвестную. А после обнаруженного в 1972 году прохода в пещеры «Fisher Ridge» ученые пришли к выводу: Мамонтовая пещера – это не одна, не две, а целая система пещер! Неудивительно, что все ее многочисленные проходы и разветвления не удалось пройти еще никому.

Тропа в Мамонтовой пещереТропа в Мамонтовой пещере

Кстати, по словам исследователей, название Мамонтова пещера никак не связанно с доисторическими животными, а скорее с альтернативным переводом английского прилагательного «mammoth» (2-ое значение: «огромный»). Но кто знает, какие тайны еще скрыты в неизведанных коридорах ее подземелий, возраст которых по оценкам ученых достигает 10 миллионов лет? Быть может где-то в одном из этих древних гротов спрятаны пиратские сокровища? А может в глубине этих недр до сих пор свободно разгуливают гигантские предки современных животных или даже прародители нас самих?

Внутри Мамонтовой пещерыВнутри Мамонтовой пещеры

Увидеть своими глазами

Разгадать хотя бы часть загадок Мамонтовой пещеры ежегодно пробует около полумиллиона человек. Добраться до нее можно на автомобиле, двигаясь с севера по трассам 31E, 31W, или I-65. Следуя этим дорогам, вы окажетесь в одном из красивейших мест США – заповеднике Национального парка Кентукки – Мамонтова пещера (кстати, в 1981 году парк вместе с расположенной на его территории пещерной системой был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО).

Ближайшие к Национальному парку Mammoth Cave аэропорты находятся в городах Нэшвилл (столица штата Теннесси) и Индианаполис (столица Индианы), а самый ближайший на карте США город к Мамонтовой  пещере – Браунсвилл (штат Кентукки).

На территории парка Мамонтова пещера общей площадью 214 км созданы максимально удобные условия для туристов всех возрастов. Действуют также специально оборудованные дорожки для инвалидных колясок. Желающие могут отправиться в путешествие по рекам Green и Nolin на пароме, лодке или каноэ. Эти реки протекают через весь заповедник и имеют протяженность около 30 км.

Вход в Мамонтову пещеруВход в Мамонтову пещеру

Доступны многочисленные виды отдыха на природе, включая кемпинг и рыбалку. Парк не ограничивает действий туристов, предупреждая лишь о  возможности нанесения вреда дикой природе США. К примеру, на территорию Национального парка нельзя ввозить свои дрова, так как на них могут обитать вредные насекомые, способные нанести непоправимый урон вековым деревьям заповедника. Или, например, посетителей просят пройти через «биоковрики», так как у летучих мышей в этом сезоне идет эпидемия «белого носа», никак не опасная для человека, но гибельная для крылатых обитателей заповедника.

Сокровища подземелий

И все же настоящие чудеса встречают туриста, только после того, как он переступает порог системы многоэтажных подземных лабиринтов под названием Мамонтова пещера. Сверкающие россыпи кристаллов, причудливые каменные нагромождения, чередование гигантских залов и узких проходов, внезапно обрывающихся в бездну… Эти и многие другие природные феномены встречаются здесь буквально «на каждом шагу».

Вход в Мамонтову пещеру
Фото: GOC53 / Flickr.comВход в Мамонтову пещеру

Экскурсии по подземным лабиринтам Мамонтовой пещеры длятся от одного до шести часов. Некоторые виды пеших прогулок проводятся при свете факелов и керосиновых ламп, что позволяет окунуться в атмосферу первооткрывателей США. На выбор посетителей предлагается несколько видов туров с интригующими названиями: «Путешествие к замерзшей Ниагаре» или «Тайны пещеры Стикс». Средняя стоимость экскурсии колеблется от 5 до 15 $, однако, есть туры и подороже, включающие обширную смотровую программу: такие как, например «Гранд Авеню» или «Дикий пещерный тур» (25 – 45 $).

Мамонтова пещера богата на достопримечательности, их всех не перечесть, но некоторые все же заслуживают особого внимания. Каждый, кто побывал в этом сказочном лабиринте, в первую очередь вспоминает такой феномен как «Замерзшая Ниагара». Каскады сталактитов и сталагмитов, растущих навстречу друг другу, образуют бесконечный низвергающийся поток застывшего великолепия.

В этом сводчатом гроте звучит специально подобранное музыкальное сопровождение: классическая музыка в исполнении индейских флейт. И тот же час в воображении посетителей гигантские струи водопада немедленно превращаются в сотни духовых музыкальных инструментов. К слову, в этом подземном царстве есть также свой концертный зал, где периодически проводятся скрипичные концерты.

В любом достопримечательном месте есть заветная стеночка, где любой уважающий себя турист просто обязан оставить свой след в истории в виде сердечка, надписи или автографа. Мамонтова пещера не обошла стороной эту традицию и выделила своим посетителям целый мемори-зал, который так и называется: «зал записей». К слову, одна из первых записей на стенах пещеры датируется аж 1890 годом!

Завораживающий спуск в пещереПроход внутри пещеры

Мамонтова пещера – это целый мир: причудливый и необычный. Мир со своей историей, климатом (круглый год температура держится в пределах 12 градусов выше нуля), со своей природой, флорой и фауной. В глубине ее недр неслышно плещутся реки и озера, в водах которых обитают странные безглазые рыбы, прозрачные раки и причудливые креветки-альбиносы. Кстати, одна из этих подземных рек стала особенно известна: в ответ на любое сказанное слово или удар весла она издает целую симфонию звуков и отголосков. За эту особенность своих вод река получила название «Эхо».

Каскад сталактитов и сталагмитов
Фото: Peter Rivera / Flickr.comКаскад сталактитов и сталагмитов

Немного истории

Мамонтовая пещера образовалась около 10 миллионов лет назад. Ее подземелья были хорошо известны местным индейским племенам: ведь стены каменных сводов спасали их от хищников и непогоды, а различные гроты и впадины служили для погребальных обрядов.

Вход для туристов в Национальный Парк
Фото: CafeYak.com / Flickr.comВход для туристов в Национальный Парк

Современная история Мамонтовой пещеры берет свое начало в 1797 году, когда ее открыли первопроходцы Америки. До 1814 года пещера использовалась в сугубо промышленных целях, а какое-то время здесь даже располагался туберкулезный санаторий.

id-736-legendy-mamontovoj-peshhery-4id-736-legendy-mamontovoj-peshhery-3

Однако после опубликованной в 1845 году книги Александра Буллита «Прогулки посетителя Мамонтовой пещеры» и появления в этой местности пароходного и железнодорожного сообщений – пещера стала обретать известность. И наконец, в середине прошлого столетия представителям власти и просто неравнодушным к природе людям удалось выкупить эти земли у частных владельцев. Так, в 1941-ом году на карте США появился новый Национальный парк — Мамонтова пещера.