Чиксулуб — крупнейший ударный кратер на Земле

Кратер Чиксулуб – крупнейший метеоритный кратер на Земле, расположен в северо-западной части полуострова Юкатан и на дне Мексиканского залива.

Вконтакте
Одноклассники

Кратер Чиксулуб – крупный метеоритный кратер в северо-западной части полуострова Юкатан и на дне Мексиканского залива. Имея диаметр около 180 км, он являет собой один из крупнейших известных ударных кратеров на Земле. Чиксулуб расположен примерно наполовину на суше и наполовину под водами залива.

Открытие кратера

Из-за гигантских размеров кратера Чиксулуб его существование невозможно определить на глаз. Ученые открыли его только в 1978 году, причем, совершенно случайно, при проведении геофизических исследований на дне Мексиканского залива.

Расположение кратера Чиксулуб
Расположение кратера Чиксулуб (Dementia)

В ходе этих исследований была обнаружена огромная подводная дуга протяженностью в 70 км, имеющая форму полукольца.

По данным гравитационного поля ученые нашли продолжение этой дуги на суше, на северо-западе полуострова Юкатан. Сомкнувшись, дуги формируют окружность, диаметр которой составляет приблизительно 180 км.

Ударное происхождение кратера Чиксулуб было доказано по гравитационной аномалии внутри кольцеобразной структуры, а также по присутствию горных пород, характерных только для ударно-взрывного породообразования. Подтверждают этот вывод также химические исследования грунтов и детальная космическая съемка местности. Так что никаких сомнений в происхождении огромной геологической структуры уже нет.

Последствия падения метеорита

Считается, что кратер Чиксулуб был образован при падении метеорита не менее 10 километров в диаметре. По имеющимся расчетам метеорит двигался с юго-востока под небольшим углом. Его скорость составляла около 30 километров в секунду.

Побережье Чиксулуб
Побережье Чиксулуб (Karyn Christner)

Падение этого гигантского космического тела произошло приблизительно 65 миллионов лет назад, на рубеже мелового периода и палеогена. Последствия его были действительно катастрофическими и оказали глубокое влияние на развитие жизни на нашей планете.

Мощность удара метеорита превышала мощность атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму, в несколько миллионов раз.

Непосредственно после падения образовался огромный хребет, окружающий кратер, высота которого могла достигать нескольких тысяч метров.

Однако он в скором времени был разрушен землетрясениями и другими геологическими процессами. Удар вызвал мощнейшие цунами; предполагается, что высота волн составила от 50 до 100 метров. Волны прошли далеко вглубь континентов, снося все на своем пути.

Вокруг Земли несколько раз прошла ударная волна, обладающая высокой температурой и вызывающая лесные пожары. В разных уголках нашей планеты активизировались тектонические процессы и вулканизм.

В результате многочисленных вулканических извержений и горения лесов в атмосферу Земли было выброшено огромное количество пыли, пепла, сажи и газов. Поднятые частицы вызвали эффект вулканической зимы, когда большая часть солнечного излучения экранируется атмосферой и наступает глобальное похолодание.

Такие резкие климатические изменения вместе с прочими негативными последствиями удара были губительны для всего живого на Земле. Растениям было недостаточно света для осуществления фотосинтеза, в результате чего содержание кислорода в атмосфере сильно сократилось.

В связи с исчезновением значительной части растительного покрова нашей планеты стали вымирать и животные, которым не хватало пищи. Именно в результате этих событий полностью вымерли динозавры.

Мел-палеогеновое вымирание

Падение данного метеорита является наиболее убедительной причиной мел-палеогенового массового вымирания. Версия внеземного происхождения этих события имела место даже еще до открытия кратера Чиксулуб.

Она была основана на аномально высоком содержании такого редкого элемента как иридий в отложениях, возраст которых составляет около 65 миллионов лет. Так как высокая концентрация этого элемента была выявлена не только в отложениях полуострова Юкатан, но и во многих других местах Земли, то, возможно, в то время произошел метеоритный дождь. Имеются и другие версии, однако, они имеют меньшее распространение.

На границе мела и палеогена вымерли все динозавры, морские рептилии и летающие ящеры, которые царствовали на нашей планете в меловом периоде.

Существовавшие экосистемы были полностью разрушены. В отсутствии крупных ящеров значительно ускорилась эволюция млекопитающих и птиц, биологическое разнообразие которых в палеогене сильно возросло.

Можно предположить, что другие массовые вымирания видов на протяжении фанерозоя также были обусловлены падениями крупных метеоритов.

Существующие расчеты показывают, что падения на Землю небесных тел такого размера случаются примерно один раз в сто миллионов лет, что примерно соответствует промежуткам времени между массовыми вымираниями.

Документальный фильм «Падение Астероида»