Горы Кордильеры — самая протяженная горная система в мире

Горы Кордильеры являются самой протяженной горной системой в мире. Если взглянуть на карту, то можно увидеть, что эти горы протянулись почти на 18 000 км.

Вконтакте
Одноклассники

Где находятся Кордильеры?

На каком материке они расположены? Кордильеры необычны тем, что они находятся сразу на двух материках. Если взглянуть на карту, то можно увидеть, что эти горы протянулись почти на 18 000 километров с севера на юг, вдоль тихоокеанского побережья Северной и Южной Америки – от Аляски до острова Огненная Земля.

Кордильеры подразделяются на две крупные системы – Кордильеры Северной Америки и Кордильеры Южной Америки, также широко известные как Анды. В рамках данной статьи будут описаны только Кордильеры Северной Америки, раскинувшиеся от Аляски до южной Мексики.

Высота Кордильер — самая высокая точка

Высочайшей вершиной Кордильер Северной Америки является гора Денали, до недавнего времени известная как Мак-Кинли, высота которой – 6190 м. Ее координаты: 63°04′10″ северной широты 151°00′26″ западной долготы.

гора Мак-Кинли, Национальный парк Денали
Гора Мак-Кинли, Национальный парк Денали (Christoph Strässler)

Географическая характеристика

Протяженность горной системы насчитывает почти 9000 км при ширине от 800 до 1600 км. При этом наименьшую ширину имеют Канадские Кордильеры, а максимальной ширины горы достигают в США. Почти на всем своем протяжении эти горы образуют 3 пояса – восточный, западный и внутренний.

Вид на горы Кордильеры
Вид на Кордильеры (Miguel Vera León)

Восточный пояс, также известный как пояс Скалистых гор, образует ряд высоких горных хребтов, которые являют собой водораздел, разделяющий водосбор Тихого океана на западе и бассейны Атлантического и Северного Ледовитого океанов на востоке. Помимо самих Скалистых гор, в его состав входят хребет Брукса на Аляске, хребет Ричардсон и горы Маккензи в Канаде, горная система Восточная Сьерра-Мадре в Мексике. Высшая точка пояса – гора Элберт, которая находится в пределах штата Колорадо. Ее вершина имеет абсолютную отметку 4399 метров.

Западный пояс представлен складчатыми и вулканическими хребтами, которые проходят параллельно побережью Тихого океана. Он включает Алеутский, Аляскинский и Береговой хребты, Каскадные горы, горную систему Сьерра-Невада, Западную и Южную Сьерра-Мадре, Поперечную Вулканическую Сьерру. В пределах Аляскинского хребта находится самая высокая гора не только этого пояса, но и всей Северной Америки – гора Денали (Мак-Кинли), высота которой насчитывает 6190 м.

Внутренний пояс включает ряд плато и плоскогорий, расположенных между двумя другими поясами. В его состав входят плато Фрейзер, горы Колумбия, нагорье Большой Бассейн, плато Колорадо и Мексиканское нагорье.

Три основные горные дуги Кордильер

В Центральной Америке и на островах Карибского моря Кордильеры распадаются на три основных горных дуги, которые разделены впадинами.

Горы Кордильеры
Кордильеры (Ross Fowler)

Так, дуга, являющаяся структурным продолжением Скалистых гор и Восточной Сьерра-Мадре, формирует горы островов Куба, севера Гаити и Пуэрто-Рико.

Южную Сьерра-Мадре геологически продолжают горы Ямайки, юга Гаити, а на Пуэрто-Рико они сливаются с горами первой дуги.

Третья дуга проходит от южных рубежей Мексики через все страны Центральной Америки до запада Панамы. Ее продолжением являются Анды.

Кордильеры пересекают все географические пояса континента, от арктического на севере до субэкваториального на юге. На их протяжении очень сильно изменяются климат местности, растительный и животный мир.

Не менее сильно природные условия изменяются при движении с запада на восток горной системы; зачастую климат и растительность изменяются в этом направлении гораздо быстрее, чем при движении с севера на юг. Кроме того, как и во всех высоких горах, большое значение здесь имеет высотная поясность.

Геология

Кордильеры Северной Америки сложены различными геологическими структурами разного возраста. Горы начали формироваться еще в юрском периоде, немногим раньше, чем Анды, образование которых началось лишь в конце мелового периода.

Горообразование не закончилось и по сей день, свидетельством чего являются довольно частые землетрясения и наличие действующих вулканов. Примерно к северу от параллели 45 градусов северной широты значительное влияние на формирование рельефа оказало четвертичное оледенение.

В Кордильерах осуществляется добыча золота, ртути, вольфрама, меди, молибдена и других руд. Из нерудных полезных ископаемых имеются месторождения нефти, каменного угля и др.

Гидрография

В Кордильерах находятся истоки таких крупных рек, как Юкон, Маккензи, Миссури, Колумбия, Колорадо, Рио-Гранде и многие другие.

Отражение
Национальный парк Денали (Denali National Park and Preserve)

Севернее от 50-й широты преобладает снеговое питание водотоков, а к югу – дождевое. Многие горные реки обладают большим энергетическим потенциалом. Особенно много гидроэлектростанций построено в бассейне реки Колумбия.

Во внутренних районах горной системы имеются крупные бессточные области. Разгрузка немногочисленных водотоков, которые имеют в основном временный характер, осуществляется здесь в соленые бессточные озера, самым большим из которых является Большое Соленое озеро.

Довольно многочисленны и пресноводные озера: Атлин, Оканаган, Кутеней (Канадские Кордильеры); Юта, Тахо, Аппер-Кламат (США).

Климат

Из-за очень большой протяженности в меридиональном направлении климат в Кордильерах сильно различается. На Аляске, в Канаде и на северо-западе США, на тихоокеанских склонах, климат характеризуется как довольно мягкий и влажный.

Национальный парк Денали
Национальный парк Денали (Harvey Barrison)

Сумма осадков на островах у побережья Канады и Аляски, а также на западном склоне Береговых хребтов превышает 2000 мм, а в отдельных районах может достигать 6000 мм.

Максимум осадков здесь приходится на зиму, в связи с чем, большая их часть выпадает в виде снега. Зима – относительно теплая и влажная, а лето – прохладное и сухое.

Средние температуры июля обычно изменяются от 13 до 15 градусов, а средние температуры января – от 0 до 4 градусов.

Вдали от побережья климат сильно отличается; он характеризуется как континентальный. На некоторых плато количество осадков не превышает 400-500 мм. Зимы здесь становятся более морозными, а лето, напротив, более теплым.

Вид на Кордильеры
Вид на Кордильеры (Maykol Saavedra)

На юго-западе США климат характеризуется как субтропический. Осадки здесь тоже выпадают главным образом зимой. Их количество может достигать на западных склонах Береговых хребтов до 2000 мм, а на западе Сьерра-Невады – до 1000 мм.

В Скалистых горах, напротив, восточные слоны получают больше осадков (700-800 мм), чем западные (300-400 мм). Это связано с тем, что до восточных склонов доходят воздушные массы с Атлантического океана. Некоторые глубокие внутренние котловины получают меньше 200 мм осадков в год.

Наиболее засушливы пустыни Мохаве и Сонора, а также западная часть Большого Бассейна. В некоторых районах этих пустынь выпадает лишь около 50 мм осадков.

Климат межгорных котловин характеризуется как резко континентальный с очень большими суточными и годовыми колебаниями температур. В межгорной впадине «Долина Смерти» была зафиксирована самая высокая температура в мире, которая составила 56,7 градусов, тогда как зимой температуры здесь нередко опускаются ниже нулевой отметки.

Суммарная площадь ледников составляет более 60 000 квадратных километров. Высота снеговой линии изменяется от 300-450 метров на прибрежных склонах гор юга и юго-востока Аляски до 4500 метров и более – в Мексике.

В Скалистых и Каскадных горах на территории США снеговая линия находится на высоте 2500-3000 метров, а в горах Сьерра-Невада – до 4000 метров.

Флора и фауна

Растительный мир Кордильер сильно изменяется не только в зависимости от высоты над уровнем моря, как и во всех других горах; он также сильно зависит от широты конкретного района и от его удаленности от океана.

Парк Денали
Парк Денали (Denali National Park and Preserve)

На севере горной системы склоны хребтов покрыты преимущественно хвойными лесами.

Внутренние плоскогорья, плато и впадины США и северной Мексики заняты в основном засушливыми степями и пустынями, что объясняется эффектом дождевой тени, из-за которого влажные воздушные массы задерживаются высокими горами и почти не достигают этих районов.

Для части побережья Калифорнии и северо-запада Мексики характерна жестколистная кустарниковая растительность, известная как чапараль.

На западных склонах в южной Мексике и Центральной Америке распространены как вечнозеленые, так и листопадные тропические леса. На восточных склонах и в межгорных котловинах растительность гораздо более скудная и представлена различными кустарниками, кактусами и саваннами. Особенно велико разнообразие кактусов и агав, которых здесь встречается сотни видов.

Фауна горных лесов довольно похожа на фауну равнинной североамериканской тайги. Здесь водятся медведи гризли, лисицы, волки, бобры, росомахи, рыси, пумы и др. Из характерных только для гор видов встречаются горные бараны. В степях и пустынях обитают пумы, койоты, степные волки, зайцы, различные грызуны. Животный мир тропических лесов представлен различными обезьянами; из хищников здесь можно встретить ягуара.

Прекрасный вид на Мак-Кинли
Прекрасный вид на Мак-Кинли (Christoph Strässler)

Национальные парки на территории Кордильер

На территории Кордильер находятся многочисленные национальные парки, привлекающие сюда миллионы туристов со всей Земли. Фото здешних необыкновенных пейзажей поражают даже людей, много поколесивших по миру.

На западной части гор Сьерра-Невада находится один из наиболее известных национальных парков Соединенных Штатов – Йосемити, который славится высокими гранитными скалами, водопадами и просто нетронутой природой.

Немногим южнее его располагается парк Секвойя, знаменитый, как можно понять из названия, благодаря своим гигантским секвойям. В Каскадных горах находится национальный парк Маунт-Рейнир, на территории которого располагается одноименный вулкан. На плато Колорадо находится старейший парк США – Гранд-Каньон, представляющий собой каньон реки Колорадо.