Легендарная часовая башня Биг-Бен в Лондоне

Биг-Бен – главный символ Лондона и всей Великобритании, легендарная часовая башня, которая является одним из зданий Вестминстерского дворца.

Вконтакте
Одноклассники

Биг-Бен – главный символ Лондона и всей Великобритании. Эта достопримечательность известна во всем мире уже много лет. Находится она в центре Лондона.

Биг-Бен указывает официальное время наступления Нового года по Гринвичскому меридиану. Англия и другие страны, расположенные вдоль нулевого меридиана отмечают праздник первыми.

Почему лондонскую часовую башню называются Биг-Бен?

Биг-Бен – легендарная часовая башня столицы Великобритании, которая является одним из зданий Вестминстерского дворца. Почему именно так и в честь кого он назван? Ответы на этот вопрос разнятся.

Есть основная версия, что колокол был назван в честь Бенджамина Холла, курирующего строительство, человека большой комплекции. В другой версии Биг-Бен назван в честь известного боксера с большим весом, Бенджамина Каунта.

Есть и другие названия этого объекта, например, средства массовой информации упоминали его как Башню святого Стефана. С 2012 года официальное название достопримечательности – Часовая Башня Вестминстерского Дворца.

Строительство Биг-Бена

Все началось в 1837 году, после пожара требовалось восстановить Вестминстерский дворец. Планировалось построить целый комплекс зданий. Был выбран проект башни.

Вид на Биг-Бен с колеса обозрения "Лондонский Глаз"
Вид на Биг-Бен с колеса обозрения «Лондонский Глаз» (Miguel Mendez / flickr.com)

Честь стать архитектором выпала Чарльзу Берри. Он попросил выделить средства, чтобы сделать часы на башне Святого Стефана. Неоготический стиль, придающий очарование Биг-Бену, в оформлении башни был реализован Огастесом Пьюджином.

Башню с часами соорудили в 1858 году. Сам колокол для башни был изготовлен в 1856 году, когда еще часов не было. Его создателем был Эдмунд Денисон, которому поручили ответственное задание — превзойти по громкости звучания все колокола в Великобритании и создать колокол, который весит столько, сколько еще не весил ни один колокол в королевстве.

Первый колокол имел вес 14,5 тонн, однако, он не выдержал удара слишком тяжелого молота и раскололся по ошибке Эдмунда Денисона. После такого события отлили второй колокол весом 13,7 тонн, который затем и стал называться колокол Биг-Бен.

Часовая башня Биг-Бен
Часовая башня Биг-Бен (John Morgan / flickr.com)

Часы для башни продумывал астроном королевства Джордж Эйри совместно с часовщиком Эдмундом Денисоном. Астроному нужна была высокая точность не только самого часового механизма, но и чтобы колокол отбивал часы с точно до секунды.

Для этого необходимо было ежечасно сверяться по телеграфу с Гринвичской обсерваторией, поэтому в башне постоянно должен находиться смотритель, который следит за тем, сколько времени показывают часы.

Для достижения точности нужна была и надежность конструкции, которая прослужила бы много лет. В ходе установки стрелок выяснилось, что они слишком тяжелые, так как были сделаны из чугуна, после чего их переделали.

Часы на башне начали свою работу в конце мая в 1859 году, а в середине лета был установлен колокол. Часы обладают двойным трехступенчатым ходом, что делает их очень точными. Их вес составляет порядка 5 тонн.

Внешний вид

Размеры Биг-Бена весьма внушительные. Высота часовой башни вместе со шпилем составляет 96,3 метра. Сам механизм часов начинается на высоте 55 метров. Часы Биг-Бен можно увидеть с четырех сторон.

Циферблат Биг-Бена
Циферблат Биг-Бена (Phil Dolby / flickr.com)

Длина маятника часов составляет 4 метра и весит 300 килограмм. Ход часового маятника равен 2 секундам.

Диаметр циферблата, сделанного из 312 кусков опалового стекла, равен 7 метрам. Он вписан в стальную позолоченную рамку.

Длина большой стрелки – 4,2 метра, маленькой – 2,7 метра. Часовая стрелка – чугунная, минутная из более легкого металла – из меди. Крыша выложена из кирпича и покрыта известняком, на ней стоит шпиль.

Под каждым из четырех циферблатов Биг-Бена имеется надпись на латыни «Боже, храни королеву Викторию Первую».

Интересные факты о Биг-Бене

Биг-Бен как достопримечательность имеет много интересных особенностей:

  • Часы башни стоят на втором месте в мире по размерам.
  • Непродолжительное время Биг-Бен был тюрьмой. В эту башню за всю историю был заключен всего один узник – Эмелин Фанкхерст.
  • Еще один интересный факт – подсчитано, что большая минутная стрелка часов на башне в год накручивает 190 километров.
  • Часы очень точные и время, которое они показывают, является эталонным. Хотя, как и у любого другого механизма, иногда возникают погрешности. Но они небольшие и составляют 1 или 2 секунды в ту или иную сторону.
  • Точность часов достигается с помощью старой монеты 1 пенни. Ее нужно положить на маятник и тогда механизм ускоряется на 0,4 секунды в сутки.
  • Биг-Бен в Лондоне отбивает каждый час и от него ведется отсчет времени в других странах. Его бой передают ежечасно на радиостанции BBC.

Биг-Бен на карте виден как часть Вестминстерского дворца на берегу Темзы. Весь комплекс зданий расположен рядом с Парламентом, Букингемским дворцом и другими достопримечательностями. Полную информацию о том, где он находится, можно найти в туристических путеводителях.

Ни для кого не секрет, что знаменитые лондонские часы являются достопримечательностью, пользующейся большой популярностью уже много лет. Это сооружение поражает своими размерами и является неотъемлемой частью старого Лондона.